Nazwa żeń-szeń z pewnością nikomu nie jest dziś obca. To jedno z najpopularniejszych ziół na świecie, wykorzystywane powszechnie w medycynie i przemyśle farmaceutycznym. Jakie są jego prozdrowotne właściwości i w jakich sytuacjach warto po niego sięgnąć? Na co pomaga i jak działa żeń-szeń? Zapraszamy do lektury.  

Żeń szeń – najważniejsze fakty

Historia żeń-szenia rozpoczęła się dawno temu, na odległych ziemiach Azji Wschodniej. Jako dzikorosnąca roślina występował na terenach Półwyspu Koreańskiego, Chin, Japonii oraz we wschodniej części Rosji. Mieszkańcy tamtych terenów stosowali go już blisko 4 tys. lat temu[1]. W chińskiej kulturze zyskał wręcz miano leku uniwersalnego – traktowano go jako panaceum na wiele różnych dolegliwości.

Do Europy roślina trafiła dopiero na początku XVII wieku, przywieziona z Syjamu przez francuskich dyplomatów. Następnie na całym kontynencie rozpowszechnili ją holenderscy kupcy. Tu także zyskała uznanie, na dworze króla Ludwika XIV stosowano ją jako afrodyzjak.  Korzeń żeń-szenia, poza tym, że stał się niezwykle popularny, był także bardzo drogi. Swego czasu jego wartość przewyższała nawet cenę złota.

Właściwości żeń-szenia były powszechnie szanowane przed laty – a jak jest dziś? Współczesne badania zdają się potwierdzać, że pochodząca z Azji roślina ma korzystny wpływ na ludzki organizm. Wszystko za sprawą substancji aktywnych znajdujących się w jego składzie. Ogółem jest ich ponad 200, natomiast do tych najważniejszych należą ginsenozydy. Ich funkcja polega na zwiększaniu zdolności hemoglobiny do przyłączania tlenu, co ma bezpośredni wpływ na lepsze dotlenianie. Ponadto żeń-szeń pobudza i uodparnia organizm na skutki wzmożonego wysiłku. Obecne w nim związki mineralne i witaminy wzmacniają odporność i wspomagają regenerację.   

Jak działa żeń-szeń?

Ustaliliśmy już, że działanie żeń-szenia jest wręcz kompleksowe. Zawarte w nim substancje odżywcze mają szereg leczniczych właściwości, a to sprawia, że roślinę można traktować jak środek uniwersalny. Jego pozytywne działanie możemy odczuć w wielu różnych aspektach funkcjonowania naszego organizmu.

Korzeń żeń-szenia należy do grupy antyoksydantów – związków chemicznych neutralizujących szkodliwy wpływ wolnych rodników. Dzięki regularnemu stosowaniu ochronimy nasze limfocyty przed uszkodzeniem w skutek tzw. stresu oksydacyjnego.  

A co z bardziej odczuwalnym działaniem żeń-szenia? To przede wszystkim środek pobudzający – zarówno umysł, jak i ciało. Wpływa na znaczącą poprawę funkcji poznawczych i zwiększa wydajność umysłu. Efekt jego działania można porównać do wypicia kawy, z tym że jest łagodniejszy i nie podnosi ciśnienia krwi.

Przy jednoczesnym pobudzeniu, żeń-szeń posiada także właściwości kojące, łagodzące stres i wpływające na poprawę samopoczucia. Adaptogeny, do których żeń-szeń należy, sprawiają, że nasz organizm staje się bardziej odporny na działanie czynników stresogennych. To dzięki zmniejszeniu poziomu kortyzolu (zwanego także hormonem stresu) o wiele łatwiej jest nam uporać się z presją. Relaksujące działanie pozwala także uniknąć negatywnych skutków stresu.

Wreszcie żeń-szeń cechuje także korzystny wpływ na libido. Wspomniane wyżej pobudzenie ma nie tylko charakter umysłowy, ale może przyczynić się także do poprawy jakości życia seksualnego. Jego regularne stosowanie może być swego rodzaju alternatywą w leczeniu zaburzeń erekcji. Nie znaczy to jednak, że żeń-szeń wpływa pozytywnie wyłącznie na mężczyzn. U kobiet również podnosi popęd płciowy, a ponadto łagodzi objawy menopauzy.

Żeń-szeń – na co pomaga?

W jakich przypadkach wskazane jest stosowanie żeń-szenia? Powinny po niego sięgnąć przede wszystkim osoby zmagające się z osłabieniem fizycznym oraz psychicznym. Podczas rekonwalescencji po długiej i wyniszczającej chorobie, jego regularne stosowanie pomoże wzmocnić organizm i układ odpornościowy.

Właściwości żeń-szenia z pewnością docenią także osoby starsze. Jego korzystne działanie wpływa na poprawę krążenia krwi w organizmie oraz chroni jego najważniejsze narządy – serce, wątrobę oraz nerki. W takim wypadku warto jednak uprzednio skonsultować się z lekarzem, by uniknąć negatywnej interakcji żeń-szenia z niektórymi lekami.  

Na co jeszcze pomaga żeń-szeń? Z jego dobroczynnych właściwości mogą skorzystać także cukrzycy. Dzięki regularnej suplementacji żeń-szeń obniża stężenie glukozy we krwi. I choć nie stanowi on leku w przypadku tej przypadłości, to z pewnością jest skutecznym dodatkiem w leczeniu. 

W jakiej postaci żeń-szeń jest najbardziej wartościowy? Trudno to rozstrzygnąć, w końcu jest dziś dostępny w rozmaitych wariantach – od fusów przygotowanych do zaparzania, aż po suplementy diety, jak np. Bodymax. Po żeń-szeń najlepiej sięgnąć rano, np. w porze śniadania. Jego właściwości pobudzą organizm i dodadzą mu energii witalnych. Pamiętajmy, by taką suplementację przeprowadzać w cyklach – po 3 miesiącach regularnego stosowania należy zrobić odstawić go na minimum 4 tygodnie.